Juanfran: “Me quedo con mi Atlético, fue muy especial e histórico”

Formó parte de aquel Atlético que, con Simeone en el banquillo, volteó el fútbol español y acarició la Champions. Juanfran, alicantino y rojiblanco a fuego, se decanta en esta charla con MARCA por aquella versión de un equipo que considera “el mejor de España” en la actualidad.

Mucho se está hablando de la plantilla del Atleti este año. ¿Cómo ve Juanfran semejante conjunción de talento?
Respuesta. Lo veo fantástico desde el lado del aficionado. Y desde el lado de que me gustaría estar dentro de un vestuario con ese potencial y esos grandes jugadores. Es el fruto de muchos años de buen trabajo de parte del club, de la deportiva, de los propios jugadores y el entrenador. Desde la llegada del míster el crecimiento ha sido brutal. Gracias a los jugadores que ha tenido durante estos años. El Atlético, a día de hoy, es de los mejores. Para mí es el mejor. En Europa es de los más fuertes y eso se ha creado de muchos años haciendo un buen trabajo
El debate es, y pocos mejor que usted para resolverlo…. ¿Es mejor equipo que los de 2014 o 2016?
Para mí es la mía. No plantilla, mis compañeros en aquella época (queda Josema, Koke, el míster…). Yo me quedo con la mía, fue muy especial por aquella Liga que ganamos en el último partido contra el Barça. Cómo se dio todo. Luego llegamos a la final de Champions que no pudimos ganar en Lisboa. Fue histórico para el club y para nosotros. No puedo decir que barro para mi casa porque las dos son mi casa. Quiero que ojalá salgamos campeones de Liga, de Champions ojalá. Son sentimientos encontrados. Para mí la mía consiguió lo más especial.

Lo que sí parece claro es que El Atleti ha perdido seguridad atrás. ¿A qué cree que se debe? ¿A que es más ofensivo?
Son futbolistas y momentos diferentes. Ahora también hay jugadores buenísimos, de máximo nivel, que el míster puede compaginar. En aquellos equipos la defensa estaba más definida. La de Filipe, Miranda, Godín y yo pasará a la historia, pero ahora tenemos más potencial, más variedad. Es un lujo que el míster puede combinar. Ahora jugamos diferente con la esencia de antes. No es mejor ni peor, diferente. Ahora se crean más espacios al jugar en campo contrario. Nos gustaba más el contragolpe, ahora hay más posesión y más espacio al espacio. Nuestra defensa es histórica.
Hablando de defensas, Llorente cada vez juega más de 2. ¿Se ve representado?
. Sí, la verdad es que me gusta la predisposición de Marcos. Da el 100 por 100 con ilusión, ganas. Es lo que el míster te pide de primeras. Que lo que hagas sea con el corazón e ilusión. Marcos puede jugar en cualquier posición. Es un portento físico y mentalmente es muy fuerte. Cuando no jugaba me contaban que era muy profesional y lo daba todo en los entrenamientos. Y eso tiene su recompensa.

¿Es por primera vez el gran favorito al título? Campeón y encima con Madrid y Barça lejos de su mejor momento…
Para mí es la mejor plantilla de España. No soy objetivo al cien por cien. Es de las mejores plantillas de Europa. Competimos con el Madrid para ver quién tiene más capacidad de aportar jugadores con gran rendimiento. El Barça ha bajado, pero está sacando mucha juventud.
Simeone reconoció en Argentina que llamó a Suárez por si era posible traer a Messi. ¿Con Messi el Atlético sería el mejor equipo del mundo?
Para mí incluso sin Messi el Atlético es el mejor. Para la afición también. Es clave que un aficionado piense que los suyos son los mejores. No hay que perderlo en el futuro por mucha estrella. Los jugadores van y vienen, lo que importa es el club, el escudo y los aficionados. Si mantenemos esa dinámica de equipo, en mayúsculas, hubiera podido venir Leo… habríamos sido mejor plantilla, pero lo es igual esté quién esté.

Y por encima de jugadores, Simeone. ¿Cómo es posible mantenerse en lo más alto durante una década?
Bueno, la palabra es estabilidad. Principalmente desde el club. Si la transmites el trabajo que puedas hacer va a ser más fácil. Si encima tienes el mejor entrenador para el Atlético en esta época con un conjunto creciendo, sumas jugadores con compromiso… metes todo eso en la coctelera y es muy difícil que salga bien.
Usted llegó al Atleti anterior al Cholo. ¿Imaginaba semejante cambio?
Era otro mundo. Los jugadores tenemos objetivos, pero no piensas en cómo salen las cosas en unos años. Te centras en el presente. Yo llegué sabiendo que tenía que cambiar mi pasado madridista. Me dejo la vida, al principio no me salen las cosas, pero yo estaba preparado cuando el míster me dio la oportunidad. Llevaba un año sin jugar, me ofrecieron salir, pero tenía claro que quería triunfar y ser importante aquí. Tenía objetivos claros. Quería triunfar y lo conseguí con esfuerzo, dando lo mejor de mí. Al aficionado le gustó. Es otro mundo lo actual a lo que había. Se arrancó un poco con Quique, pero con la Europa League de 2012 empezó a cambiar la historia.
Se fue y volvió Griezmann. Juanfran le conoce bien. ¿Entendió el recibimiento de una parte del Metropolitano?
Lo pude entender porque el aficionado quería mucho a Antoine y se marchó al Barça. Tenía esa pequeña rabia de que se había ido, ese resquemor. Pero el aficionado está demostrando que cuando sus jugadores lo dan todo… Antoine lo está dando, se quiere ganar al aficionado, a este entrenador, a esta plantilla. Lo está consiguiendo a base de trabajo, focalizado en ser el mejor un minuto o 90. Ya se está terminando esta situación con la afición. Estoy seguro de que volverá a triunfar.

Y por encima de jugadores, Simeone. ¿Cómo es posible mantenerse en lo más alto durante una década?
Bueno, la palabra es estabilidad. Principalmente desde el club. Si la transmites el trabajo que puedas hacer va a ser más fácil. Si encima tienes el mejor entrenador para el Atlético en esta época con un conjunto creciendo, sumas jugadores con compromiso… metes todo eso en la coctelera y es muy difícil que salga bien.
Usted llegó al Atleti anterior al Cholo. ¿Imaginaba semejante cambio?
Era otro mundo. Los jugadores tenemos objetivos, pero no piensas en cómo salen las cosas en unos años. Te centras en el presente. Yo llegué sabiendo que tenía que cambiar mi pasado madridista. Me dejo la vida, al principio no me salen las cosas, pero yo estaba preparado cuando el míster me dio la oportunidad. Llevaba un año sin jugar, me ofrecieron salir, pero tenía claro que quería triunfar y ser importante aquí. Tenía objetivos claros. Quería triunfar y lo conseguí con esfuerzo, dando lo mejor de mí. Al aficionado le gustó. Es otro mundo lo actual a lo que había. Se arrancó un poco con Quique, pero con la Europa League de 2012 empezó a cambiar la historia.
Se fue y volvió Griezmann. Juanfran le conoce bien. ¿Entendió el recibimiento de una parte del Metropolitano?
Lo pude entender porque el aficionado quería mucho a Antoine y se marchó al Barça. Tenía esa pequeña rabia de que se había ido, ese resquemor. Pero el aficionado está demostrando que cuando sus jugadores lo dan todo… Antoine lo está dando, se quiere ganar al aficionado, a este entrenador, a esta plantilla. Lo está consiguiendo a base de trabajo, focalizado en ser el mejor un minuto o 90. Ya se está terminando esta situación con la afición. Estoy seguro de que volverá a triunfar.

“Mi objetivo final es ser director deportivo del Atlético”
“Andrea no tiene que estar preocupado de nada, hace un gran trabajo como viene demostrando. Mi momento llegará, no hay prisa ya que acabo de dejarlo a nivel profesional. Sigo jugando a nivel no profesional, algo que voy a tener porque el fútbol y mi familia son lo más importante. Tengo que formarme, tengo experiencia, pero me tengo que formar, ir dando pasos hasta el objetivo final que es ser director deportivo del Atlético. Ese es mi objetivo final, pero antes hay muchos pasos previos. Pero hay pasos previos, mucho trabajo que hay que hacer desde la humildad”

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